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Conferencia “Anantapur: transformando el desierto en vida”.

Los pequeños embalses son fundamentales para la regeneración hídrica del sur de la India
10 de junio de 2011
  • La conferencia, celebrada en el Roca Barcelona Gallery, expuso los problemas de los recursos hídricos y las soluciones que se están desarrollando en la región de Anantapur, India.
  • T.K Chalapathy y Jordi Folgado expusieron los trabajos que la Fundación Vicente Ferrer, con la que colabora la Fundación We Are Water, está desarrollando en el distrito de Anantapur, una de las zonas más áridas de la India.
  • Gour Saraff, presidente de la Cámara de Comercio Indoeuropea (EICC), señaló la importancia de la concienciación sobre la escasez de agua y abogó por la creación de pequeños embalses para la recuperación del deteriorado ciclo del agua en las zonas agrícolas hindúes.

El pasado 7 de junio tuvo lugar en el Roca Barcelona Gallery la conferencia "Anantapur: transformando el desierto en vida", organizadas por la Fundación We Are Water en colaboración con la Fundación Vicente Ferrer.

Xavier Torras, director de la Fundación We Are Water, introdujo la conferencia y presentó a los conferenciantes: T.K. Chalapathy, director de recursos humanos y del departamento de desarrollo de la Rural Development Trust (TDT) (la contrapartida de la Fundación Vicente Ferrer en la India) y Gour Saraff, presidente de la Cámara de Comercio Indoeuropea (EICC) en España y decano asociado de la Escuela Internacional de Negocios de Valencia. Como moderador actuó Jordi Folgado, director general de la Fundación Vicente Ferrer (FVF), con la que la Fundación We Are Water viene colaborando desde hace un año para la construcción de un embalse en Ganjikunta.

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Captar, almacenar y distribuir correctamente el agua de la lluvia

En su intervención, T.K. Chalapathy expuso en primer lugar las duras condiciones climáticas de la zona de Andhra Pradesh, donde la pluviosidad alcanza un promedio de 425 mm al año y en donde los efectos del calentamiento global se están notando de forma especial. Durante las últimas décadas, a esta situación climática se le ha añadido la pérdida de buena parte de la masa forestal, con la subsiguiente erosión que ha empobrecido el suelo y los acuíferos subterráneos.

"Es imprescindible proteger el agua existente y desarrollar sistemas de captación del agua de la lluvia, que ahora sólo viene dada por los monzones", señaló Chalapathy, quien pasó a mostrar las diversas fases de construcción de los pequeños embalses que la Fundación Vicente Ferrer está promoviendo en la zona.

El director del departamento de desarrollo de la FVF pasó seguidamente a exponer la importancia de desarrollar sistemas de riego que minimicen la pérdida de agua por evaporación, otro de los problemas inherentes a la zona de Andhra Pradesh, donde la temperatura ambiente alcanza valores muy elevados.

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Jordi Folgado, por su parte, resaltó los logros de la FVF que, durante los últimos 40 años, ha trabajado a fondo para recuperar esta zona semidesértica de la India con una política basada en la creación de pequeños embalses para recoger el agua de la lluvia y en la forma en que éstos mejoran las condiciones socioeconómicas de los agricultores. "Estos embalses, además de proporcionar agua para los cultivos - declaró Folgado -, permiten instalar piscifactorías que constituyen un recurso económico adicional y una fuente de alimento alternativo para los agricultores".

La FVF también fomenta la creación de cultivos ecológicos para proporcionar un valor añadido la producción agrícola de la zona y fomentar, sobre todo, la educación para lograr el buen uso del agua y la participación de la población en el desarrollo e implementación de sistemas de captación, almacenamiento y distribución adecuados.

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La importancia de la concienciación

Por su parte, Gour Saraff señaló la gravedad de los problemas hídricos en la India, país que históricamente desarrolló su cultura alrededor de los ríos (Hindustán significa "la tierra después de río Indus") y que ahora sufre las graves consecuencias de la disminución del hielo de los glaciares del Himalaya: "El calentamiento global está haciendo decrecer dramáticamente el hielo que alimenta el Ganges, el gran río de la India, y sus principales afluentes. Si esto sigue así, el caudal de este río sagrado pasará a tener un régimen estacional, dependiendo de los monzones, lo que puede acarrear un tremendo impacto cultural y socioeconómico. Hay que tener en cuenta que el 80 % del agua que se utiliza de los ríos se destina a la agricultura, y la demanda se doblará en 2030. También es grave el problema en las zonas costeras, donde el mar está inundando los acuíferos".

El presidente de la EICC en España señaló también otras causas del deterioro de los recursos de agua potable: "Existe un problema de sobreexplotación de las aguas freáticas debido a la falta de conciencia sobre la importancia de preservarlas. Paradójicamente, en la India, la electricidad es prácticamente gratuita, lo que es la causa de que muchos agricultores, inconscientemente, hagan un uso excesivo de las bombas de extracción; esto lleva a un malgasto de grandes cantidades de agua. También los cambios en la dieta de la población, que ahora consume más carne, conllevan una necesidad de más agua para producir forraje y pasto para las reses que son la base de la producción de carne. Es muy importante concienciar a la población y los gobiernos de estas situaciones".

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A este respecto, Saraff fue crítico con la actuación de su gobierno durante los últimos años, aunque apuntó signos de un cambio esperanzador y recalcó la importancia de dar un valor económico al agua potable: "El gobierno se ha dado cuenta de que tiene que cambiar su política de crear grandes embalses, que sólo favorecen a unos pocos, y promover la creación de más dársenas y pequeños embalses para la captación del agua de la lluvia que puedan ser gestionados por las pequeñas comunidades. Esto favorece la recuperación del nivel freático y la regeneración de la masa forestal, lo que es imprescindible para recuperar el ciclo del agua y mejorar también la calidad del agua subterránea, que ahora en muchas zonas está muy deteriorada. Por otra parte, es muy importante que, a un nivel socioeconómico, se le dé un valor al agua potable, ya que es un bien escaso y fundamental para el futuro y es imprescindible no malgastarlo. Sin agua no hay economía, no hay vida, no hay nada".

En la actualidad, existen en la India unas 300.000 de estas pequeñas presas y Saraff elogió la labor que en este sentido está realizando la FVF en la zona de Anantapur, con proyectos en los que colabora la Fundación We Are Water: "Son pequeños proyectos de un gran impacto y constituyen un modelo a seguir en la zona. Es muy importante el trabajo conjunto de concienciación que hemos de hacer todos; y proyectos como el de We Are Water son muy importantes en este sentido".

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La Fundación We Are Water

La Fundación We Are Water, impulsada por la empresa Roca, tiene como objetivo sensibilizar a la población sobre la necesidad de paliar los efectos negativos relacionados con la falta de recursos hídricos en el mundo fomentando una nueva cultura del agua y mediante el desarrollo de proyectos de cooperación y ayuda a diversas organizaciones como Educación Sin Fronteras, Fundación Vicente Ferrer, Intermón Oxfam y Unicef.

Fundación Vicente Ferrer

La Fundación Vicente Ferrer (FVF) es una ONGD comprometida con el proceso de transformación de las zonas más pobres de Andhra Pradesh, al sureste de la India, y de algunas de las comunidades más excluidas del planeta, los dálits o intocables, los grupos tribales y las backward castes.

Actualmente su trabajo llega a 2.313 pueblos, beneficiando a más de dos millones y medio de personas gracias al programa de desarrollo integral, que comprende seis sectores de actuación: ecología, sanidad, educación, vivienda, mujer y personas con discapacidad.