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Cooperar para que el agua llegue a todos

9 de octubre de 2013
  • La Semana Mundial del Agua de Estocolmo destaca la cooperación como un factor imprescindible para la sostenibilidad en materia de agua.
  • Entender los beneficios económicos de la cooperación y su relación con los costes es fundamental para solucionar los problemas de las cuencas hídricas compartidas.
  • La Declaración de Estocolmo incide sobre la urgencia de los objetivos de la Agenda post-2015

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Cómo hacer la cooperación en materia de agua más efectiva ha sido el tema central de la Semana Mundial del Agua que se celebró del 1 al 6 de septiembre en Estocolmo. El lema de este año, "Cooperación en Agua - Creando alianzas", ha sido concebido como coincidencia con el Año Internacional de la cooperación en la esfera del agua 2013, y apoyar así esta iniciativa de las Naciones Unidas. En un contexto marcado por la creciente presión sobre los recursos de agua dulce, la necesidad de alimentos, la rápida urbanización y el cambio climático, la meta de este año es atraer la atención hacia los beneficios de la cooperación en la gestión del agua.

La cooperación es fundamental en la solución de cualquier problema que afecte a los recursos hídricos. Hay que tener en cuenta que al menos 148 países poseen como mínimo una cuenca hidrológica transfronteriza. Por ello, se impone el entendimiento conjunto de gobiernos e instituciones para lograr un suministro de agua que asegure la lucha contra el hambre y la pobreza, la justicia social y la igualdad de género.

Estos objetivos estuvieron bien presentes en los más de 100 seminarios, talleres y eventos organizados a lo largo de la semana. Más de 2.600 participantes analizaron y debatieron datos, experiencias y propuestas; y quedó explícito que para lograr estos objetivos es importante que todos los cooperantes tengan vías claras y tangibles de colaboración en materia de agua. También es clave comprender que la cooperación en la esfera del agua crea beneficios económicos, pero que hay que dejar bien clara la correspondencia entre beneficios y costes en materia de cooperación. Este aspecto, como se señaló repetidamente en muchos de los actos de la Semana, es fundamental para la preservación de los recursos hídricos, proteger el medio ambiente y construir la paz.

Alcanzar una mayor conciencia hídrica

La Semana Mundial del Agua comenzó originalmente como el Simposio del Agua de Estocolmo en 1991 y fue en 2001 cuando tomó el nombre de World Water Week. Desde entonces, y organizada por el Stockholm International Water Institute (SIWI), se celebra anualmente en la capital sueca y es un referente en cuestiones de gestión de las crisis del agua.

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En la sesión de apertura, el director ejecutivo del SIWI, Torgny Holmgren hizo una llamada a la concienciación sobre la magnitud del problema al que se enfrenta la humanidad y señaló la urgencia de entender el concepto de la sostenibilidad: "Hipotecar nuestro futuro sacando el agua de la tierra, de la superficie y del cielo más rápido de lo que puede sustituirse por la naturaleza es insostenible e insensato. Terminará con la estabilidad y seguridad de toda nuestra civilización." En este sentido, la cifra que se considera más alarmante para la sostenibilidad es el crecimiento de la población del planeta que, en 2050, alcanzará los 9.000 millones de personas, mientras que el agua dulce del mundo no aumentará.

Por su parte, Jan Eliasson, subsecretario general de Naciones Unidas, recordó los Objetivos del Milenio y pidió a los gobiernos, a los socios de desarrollo y al sector privado la importancia de construir unas mejores alianzas entre todos para alcanzar unos objetivos comunes: "La falta de saneamiento tiene un impacto directo en la salud, nutrición, educación, derechos de las mujeres y niñas y reducción de la pobreza. Pido a todas las partes implicadas que hagan su parte".

La declaración de Estocolmo

Como una contribución para la Asamblea de las Naciones Unidas celebrada el pasado 13 de septiembre, el SIWI presentó en la Semana Mundial del Agua la Declaración de Estocolmo. Torgny Holmgren explicó la gestación y objetivos del documento: "El gran espíritu de cooperación antes y durante la Semana Mundial del Agua se ha traducido en un documento prospectivo sobre el papel que creemos debe tener el agua en la definición de la futura agenda del desarrollo del planeta. El documento pone de manifiesto la calidad y la dedicación que veo en todas las personas que conforman la comunidad de estudiosos del tema del agua."

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La Declaración de Estocolmo dice que el agua, dada su centralidad en las personas, ecosistemas y desarrollo económico, se asienta en el núcleo del desarrollo global sostenible. Para el año 2030 el mundo debe haber logrado duplicar la productividad de agua global, una realización del derecho humano al agua potable y a un saneamiento adecuado, y una mayor resistencia ante desastres relacionados con el agua. (Ir a la Declaración de Estocolmo)

Llamada al sistema de las Naciones Unidas

La Semana Mundial del Agua 2013 clausuró esta edición con una llamada al sistema de las Naciones Unidas para que haga especial hincapié en el tema del agua dentro de la Agenda post-2015, cuyos objetivos proyectan la solución de los problemas del agua a todos los sectores de desarrollo de la humanidad, como la educación, el empoderamiento de las mujeres y la salud. El sistema de las Naciones Unidas está compuesto por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y otras 13 organizaciones independientes conocidas como "organismos especializados" (como la Organización Mundial de la Salud) que están vinculados a las Naciones Unidas mediante acuerdos de cooperación.

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Karin Lexén, directora de la Semana Mundial del Agua en SIWI, manifestó en la clausura de la Semana la importancia de llevar este espíritu de cooperación a todos los ámbitos, no solo a los gubernamentales e institucionales, sino también a los científicos y a los empresariales; y concluyó resaltando el alto nivel de debate habido en esta edición: "Hemos reunido a un número sin precedentes de profesionales aquí en Estocolmo. Hemos escuchado a los líderes mundiales, representantes gubernamentales, científicos, miembros del sector privado y sociedad civil. Cada uno de ellos contribuye al trabajo hacia un mundo más concienciado con el agua. El alto nivel de charlas y debates sobre la teoría, política y soluciones concretas refuerza la posición de la Semana Mundial del Agua como el principal punto de encuentro global sobre el agua y el desarrollo, donde se establece la futura agenda sobre los retos relacionados con el agua."

La importancia de esta cooperación es uno de los principios y ejes de trabajo de la Fundación We Are Water. En este sentido, y con motivo del Día Mundial del Agua de este año, la importancia de la colaboración interdisciplinar quedó de manifiesto en la mesa redonda que organizó la Fundación We Are Water, el pasado 20 de marzo, en la Roca Barcelona Gallery, con el título Fórmulas para hacer realidad la cooperación en materia de agua. (Ver el newsletter del 21 de marzo de 2013). En esta mesa redonda se puso también de manifiesto los urgentes objetivos de la Agenda post-2015, como el reto de garantizar la globalización e igualdad en material de agua y un cambio radical de los patrones dirigidos a un consumo y una producción sostenible de los recursos hídricos, que fue uno de los temas centrales tratados en la Semana Mundial del Agua 2013.

Sobre la Fundación We Are Water

La Fundación We Are Water, impulsada por la empresa Roca, tiene como objetivos, por un lado, sensibilizar a la población en general y a las administraciones sobre la necesidad de fomentar una nueva cultura del agua en el mundo y, por otro, paliar los efectos negativos relacionados con la falta de recursos hídricos, mediante el desarrollo de proyectos de cooperación y ayuda junto a diversas organizaciones como Educación Sin Fronteras, Fundación Vicente Ferrer, Intermón Oxfam y Unicef.