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La cooperación, factor clave para la sostenibilidad

1 de febrero de 2013
  • Conferencia Internacional Anual de Zaragoza ONU-Agua

- Los expertos reunidos en Zaragoza debatieron los resultados de diversos modelos de gestión y definen la hoja de ruta para este decisivo año 2013.

- Ante el Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua, la confianza mutua y el entendimiento son imprescindibles para una acción común efectiva.

- La Fundación We Are Water participó en la conferencia en el marco de su colaboración con ONU-Agua.

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El Sr. Brice Lalonde, Coordinador ejecutivo de Río+20, ONU-DAES, resume las principales lecciones aprendidas de la conferencia.


Como antesala del Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua 2013 y del Día Mundial del Agua 2013, la Conferencia Internacional Anual de Zaragoza de ONU-Agua 2012/2013, que se ha celebrado del 8 al 10 de enero en Zaragoza, se ha centrado en cómo hacer realidad la cooperación en materia de agua y marcar las pautas y la claves a seguir en temas de cooperación para este año.

Las conclusiones de esta reunión internacional, que se celebra cada año organizada por ONU-Agua, giraron en torno a los mejores enfoques y experiencias que se han presentado para conseguir una cooperación más efectiva a todos los niveles y a todas las escalas, y para mejorar, sobre todo, en cuanto a sistemas de gestión más efectivos y duraderos. El trabajo se centró también en fijar las líneas de debate y los mensajes de cara al Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua.

Este foro convocó a más de 80 representantes de instituciones internacionales y de Gobiernos de todo el mundo y ha contado con la participación de personalidades políticas y técnicas de diversos países, como España, Portugal, Hungría, Finlandia, Rusia, México, Brasil, Perú, Bolivia, Guatemala, Senegal, Etiopía, Kenia, Myanmar y Madagascar, entre otros; así como con de instituciones internacionales como ONU-Agua, la UNESCO, el Banco Mundial, la FAO, y el Pacto Global de Naciones Unidas, entre otras.

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El Sr. Fernando García Vicente, Justicia de Aragón, el Sr. Xavier de Pedro, Presidente de la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE), y la Sra. Josefina Maestu, Directora del Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio clausuran la conferencia.


De la voluntad de entendimiento a la gestión sostenible

El valor de la confianza mutua, el entendimiento mutuo y la comprensión de las necesidades reales de las comunidades implicadas en la gestión del agua, sobre todo cuando ésta es escasa, son valores comunes en las distintas iniciativas presentadas a lo largo de conferencia.

Se plantearon experiencias muy diversas, tanto en zonas rurales, como en ciudades y entre países y cuencas hidrográficas. Según cada comunidad, las problemáticas son muy distintas, así como sus circunstancias socioeconómicas, y se puso de manifiesto la importancia de encontrar puntos de encuentro para evaluar lo mejor y lo peor en los modelos que se están utilizando en cada caso concreto y, sobre todo, cooperar en la búsqueda de los modelos más efectivos y que sean más fácilmente aplicables. En este contexto, todos los participantes coincidieron en que la cooperación es un valor fundamental y la clave para conseguir la sostenibilidad en la gestión de los recursos hídricos.

Según la ONU, en los últimos 50 años se han reportado unos 37 casos de violencia entre países por causa del agua. Sin embargo, y esto es esperanzador, se han firmado más de 200 tratados internacionales negociados y puestos en práctica con éxito en el mismo periodo. Este dato apunta claramente de que existe una voluntad de entendimiento por necesidad, que ha quedado plasmado durante esta conferencia.

En estas jornadas, se compartieron experiencias de micro-riego en pequeñas comunidades agrícolas de países tan diversos como Perú, Kenia, Guatemala, Bolivia, Madagascar, Etiopía y la India. También se trataron ejemplos de colaboración multisectorial en distintas ciudades del mundo entre las que se ha incluido el caso de Zaragoza, y se expusieron diversas alianzas entre actores muy diversos, tanto del sector público como privado en cuanto a la gestión del agua.

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Representantes de distintos países, cuencas y organizaciones participan en la conferencia.

Casos como el de Kenia y Bolivia han mostrado que es fundamental la existencia de un marco legal que apoye la creación de organizaciones de gestión colectiva, pero sobre todo es imprescindible que se apliquen las leyes. Esto lleva a la necesidad de coexistencia entre sistemas de penalización e incentivos para desarrollar un modelo real y efectivo de gestión cooperativa. Por otro lado, también se destacó que, aunque es fundamental que esta voluntad política quede reflejada en las leyes, la implementación debe partir de las organizaciones y las instituciones existentes a nivel local. Por ejemplo, en los casos de Perú y de Kenia se expuso la diferencia de visiones subjetivas respecto a las que son soluciones adecuadas, subrayando el fracaso que se dio al imponer nuevas tecnologías o sistemas de riego sobre las prácticas tradicionales.

También se llegó a la conclusión de que la financiación, aún siendo muy importante, no es sólo es el único factor determinante; ya que en muchos casos la creación de comunidades de usuarios ha sido posible gracias al apoyo de la cooperación y apoyo mutuo entre distintos sectores y usuarios. "La confianza es el cimiento del edificio de la cooperación en agua. Hay que invertir en generar confianza", declaró en este sentido Víctor Viñuales, director de ECODES (Fundación Ecología y Desarrollo), que presentó el caso de Zaragoza como ejemplo de ciudad comprometida con su entorno.

Otro de los temas destacados fue la sobreexplotación de los acuíferos; cuyo control a través de organizaciones colectivas, como son las comunidades de usuarios, es imprescindible. Dentro de esta problemática, un referente de éxito ha sido el caso del acuífero del Bajo Llobregat, en Barcelona, como modelo de cómo la conciencia común de cooperación entre los regantes ha permitido la implementación de un sistema de gestión sostenible. En éste y otros casos se comentó la importancia de las relaciones entre las comunidades de usuarios y las administraciones, que han de estar basadas en el respeto mutuo, evitando actitudes paternalistas .

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Participantes en la Conferencia Internacional Anual de Zaragoza de ONU-Agua 2012/2013: Preparando el Año Internacional 2013. ¡Haciendo realidad la cooperación en materia de agua!

En este sentido, la directora de la Oficina ONU-Agua, Josefina Maestu, desatacó: "Lograr la cooperación en agua es el resultado de un proceso a largo plazo, por lo que el tiempo, la paciencia y la confianza mutua son esenciales".

La importancia de las ciudades inteligentes en la gestión del agua urbana y los modelos de gestión de las cuencas hidrográficas

Otro de los temas de gran importancia debatidos en la conferencia de Zaragoza fue el de la gestión del agua en las ciudades a partir de sus reutilización. Este concepto ya se está aplicando en todos los modelos de ciudades inteligentes, como destacó Brice Lalonde, responsable de Río+20 en el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas: "Estamos entrando en la era de la reutilización del agua, que resulta especialmente necesaria en las ciudades".

El problema del saneamiento es enorme, ya que a día de hoy todavía hay alrededor de 2.500 millones de personas que siguen sin acceso a un saneamiento adecuado en el mundo. En este sentido, se destacó la importancia de aprender a cooperar para reciclar el agua entre distintos usos y sectores, como algo esencial.

Durante el último día de la conferencia se pudo conocer de cerca la experiencia desarrollada en España en la cuenca del Ebro por la Confederación Hidrográfica como modelo participativo exportable a otros países. También se compartieron varios casos de cooperación y colaboración interinstitucional, como el del Fondo Español de Cooperación para Agua y Saneamiento, experiencias de solidaridad en Aragón y casos de procesos participativos en Navarra.

Aunque los modelos de cooperación presentados durante la conferencia fueron muy diferentes, todos coincidieron en que para que la cooperación en gestión del agua sea una realidad son imprescindibles la voluntad política, los marcos legales, la transparencia y las estructuras institucionales.

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Sr. Rudolph Cleveringa, Consejero Técnico Sénior, Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).

Blanca Jiménez Directora de la División de Ciencias del Agua de UNESCO resumió perfectamente las conclusiones de la conferencia de Zaragoza: "Comprender los mecanismos en los que se usa, se contamina y en algunos casos se depura el agua y cómo las sociedades interfieren con el ciclo del agua en cantidad y calidad suministra la plataforma científica para debatir la forma en que los distintos usuarios tienen que cooperar para lograr la sostenibilidad ambiental".

La Fundación We Are Water en el marco del Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua

La Fundación We Are Water estuvo presente en esta edición de la conferencia y colabora con el Programa de ONU-Agua para la Promoción y Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC); al mismo tiempo que comparte los mismos principios y acciones a través de sus proyectos de cooperación, en el marco del día mundial del agua.

Josefina Maestu de We Are Water Foundation

En este sentido, Josefina Maestu, Directora de la oficina de las Naciones Unidas de apoyo a la Década, agradeció el apoyo y la involucración de la Fundación con ONU -Agua en este foro Internacional, y por compartir sus mismos valores de cooperación en la acción: "Hemos organizado un evento en Zaragoza, del que tengo decir que me siento muy satisfecha por haber podido contar con la colaboración de la Fundación We Are Water; hemos trabajado en temas de suma importancia, como la cooperación en el mundo para poder conseguir una mejor gestión del agua y, sobre todo, como llevarlo a la práctica".

Así mismo, Xavier Torras, Director de la Fundación We Are Water, destacó esta oportunidad de colaboración con ONU-Agua: "Sin duda compartimos un espíritu común de cooperación con ONU-Agua. Estamos encantados de poder establecer lazos de colaboración con ellos y poder participar en estas conferencias de dimensión mundial. Este tipo de acciones son fundamentales para poder contribuir al cambio, que no sería posible sin la suma de los esfuerzos de todos".

La Fundación, desde sus inicios, lleva aplicando y promoviendo herramientas desde la cooperación, en diferentes países, a través de diferentes proyectos que se adaptan a cada cultura y a cada situación: desde el punto de vista de la educación, la infraestructura, y la activación de los recursos propios de cada comunidad, entre otros; al mismo tiempo que con sus iniciativas busca sensibilizar y concienciar en base a los valores que han presidido durante esta conferencia: la confianza y el entendimiento entre las diferentes culturas y países.

ONU-Agua

La Conferencia organizada por la Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción "El agua, fuente de vida" 2005-2015/Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC) tuvo lugar del 8 al 10 de enero de 2013 en Zaragoza, España.

Decenio "El agua, fuente de vida" 2005-2015"

El principal objetivo del Decenio "El agua, fuente de vida" es promover los esfuerzos para cumplir con los compromisos internacionales contraídos con el agua para 2015. Estos compromisos incluyen los Objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua potable y saneamiento para 2015 y detener la explotación insostenible de los recursos hídricos. http://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/

La Oficina de Naciones Unidas de Apoyo al Decenio Internacional para la Acción "El agua, fuente de vida" 2005-2015, con sede en Zaragoza, España, implementa el Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC). UNW-DPAC facilita e implementa actividades de comunicación, información y de sensibilización en el marco del Decenio. El Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas (ONU-DAES) lidera la Oficina. http://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/unwdpac.shtml

Sobre la Fundación We Are Water

La Fundación We Are Water, impulsada por la empresa Roca, tiene como objetivos, por un lado, sensibilizar a la población en general y a las administraciones sobre la necesidad de fomentar una nueva cultura del agua en el mundo y, por otro, paliar los efectos negativos relacionados con la falta de recursos hídricos, mediante el desarrollo de proyectos de cooperación y ayuda junto a diversas organizaciones como Educación Sin Fronteras, Fundación Vicente Ferrer, Intermón Oxfam y Unicef.